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Kaufleute wollen es wissen: Ein Blick in die jüngsten Unternehmenskäufe von Apple

Drei kürzliche öffentliche Übernahmen durch das in Cupertino ansässige UnternehmenDurchDan Moren,Mitwirkender, 16.01.2020 20:15 Uhr PST Apfellogo Apfel

Wer es einmal gehört hat, hat es dutzende Male gehört: Apple kauft ab und zu kleinere Technologieunternehmen auf, und wir diskutieren im Allgemeinen nicht über unseren Zweck oder unsere Pläne.

Wenn es um Unternehmenskäufe geht, spielt Cupertino gerne seine Karten aus sehr dicht an seiner Brust. Das hält Industriebeobachter natürlich nicht davon ab, auf die Teeblätter zu blicken, um zu sehen, ob sie genau erraten können, woran das Unternehmen möglicherweise arbeitet.

Und hey, ich bin nicht anders als diese Leute, weil Apple so wenig tut, um seine Pläne zu telegrafieren, dass selbst eine Standarderklärung, die eine Übernahme bestätigt, ein seltener Blick hinter den Vorhang ist. Apple-Chef Tim Cook sagte vor kurzem, dass das Unternehmen alle zwei bis drei Wochen eine Akquisition tätigt, und nicht einmal alle davon schaffen es in die Öffentlichkeit. Werfen wir also einen Blick auf die Firmen, die wir tun wissen, dass Apple vor kurzem erworben hat und sehen Sie, was wir nachlesen können.



Always in Motion Capture ist die Zukunft

Bereits im Oktober letzten Jahres hat Apple IKinema Ltd., ein Unternehmen mit Sitz in Großbritannien, das sich auf Motion-Capture-Technologie spezialisiert hat, im Stillen übernommen. Diese Technologie wird in Filmen, Fernsehen und Videospielen verwendet, um Informationen darüber zu sammeln, wie sich eine Person oder ein Tier bewegt, und diese dann auf ein virtuelles Modell abzubilden. (Immer wenn Sie Bilder hinter den Kulissen von Leuten sehen, die diese verrückten Anzüge oder kleine Punkte auf ihrem Gesicht tragen, sehen Sie Motion-Capture-Technologie bei der Arbeit.)

Baut Apple ein Spezialeffekthaus für seine aufstrebende TV- und Filmproduktion auf? Nicht besonders wahrscheinlich. Aber dies ist auch nicht das erste Unternehmen im Zusammenhang mit Motion-Capture, das Apple gekauft hat. Bereits 2015 erwarb es Faceshift, ein Unternehmen, das Technologie einsetzte, um Gesichtsausdrücke zu erfassen und sie in digitale Avatare zu übersetzen – eine Technologie, die wahrscheinlich Tat werden Animoji / Memoji.

animoji HeldJason Cross/IDG

Es ist wahrscheinlich, dass die Animoji/Memoji-Technologie aus einer Technologie stammt, die von Faceshift entwickelt wurde, einem Unternehmen, das Apple 2015 übernommen hat.

Es scheint zwar unwahrscheinlich, dass Apple ein ganzes Unternehmen kaufen würde, nur um diese Animationen ein wenig genauer zu machen, aber was wäre, wenn IKinema helfen würde? erweitern die über den Gesichtsausdruck hinaus und auch in den Rest des Körpers wirken? Es würde mich nicht überraschen, Apple bei der Arbeit an einem digitalen Avatar-System zu sehen, mit dem sich die Leute nicht nur in FaceTime-Anrufen und iMessages, sondern vielleicht sogar online präsentieren könnten. (Vor allem, wenn Sie keinen seltsamen Anzug oder ein paar Punkte tragen müssen.)

Der neueste Stand der Fotografie

Vielleicht hatte Apple eine Art Kauf eines britischen Unternehmens, ein kostenloses Angebot für ein britisches Unternehmen: Im Dezember erwarb es Spectral Edge, ein ebenfalls in Großbritannien ansässiges Startup, das sich auf Computerfotografie spezialisiert hat. Insbesondere kombinierte die Technologie von Spectral Edge Bilder von herkömmlichen Kameras mit Bildern von Infrarotkameras, um Fotos in besserer Qualität zu erstellen. Dieser Ansatz scheint Bilder mit satteren Farben zu erzeugen, die dem, was Sie im wirklichen Leben sehen, näher kommen.

Es ist absolut keine Überraschung, dass Apple ein Unternehmen kaufen würde, das helfen könnte, seine Fotos zu verbessern. Schließlich sind Kameras heutzutage das größte Verkaufsargument der meisten Smartphones, und hier ist der Wettbewerb zwischen Apple und seinen Konkurrenten am intensivsten.

Was die Implementierung dieser Funktion angeht, verwendet Apple bereits IR-Kameras in seinem True Depth-Kamerasystem, das auf den iPhones X-, XR-, XS- und 11-Serien vorhanden ist – sie lesen Punkte, die von einem Infrarotsender für den Einsatz in Technologien wie Face erzeugt werden ID und das Animoji/Memoji-System. Eine IR-Kamera in die Hauptkameras auf der Rückseite des Telefons zu integrieren, wäre für das Unternehmen kaum ein Leichtes – obwohl dieser Kamerastoß bereits ziemlich überlastet ist. Wie auch immer, ich würde zumindest für ein weiteres Jahr keinen Nutzen aus dieser jüngsten Akquisition erwarten.

Lernmaschinen

Nun, wenn nichts anderes, gewinnt Xnor.ai sicherlich den Preis für die am schwierigsten auszusprechende Apple-Übernahme. In dieser Woche wurde bekannt, dass Apple 200 Millionen US-Dollar für das KI-fokussierte Unternehmen ausgegeben hat, das Algorithmen für maschinelles Lernen und Bilderkennung entwickelt hat, die so konzipiert sind, dass sie lokal auf Geräten funktionieren, anstatt auf einen Remote-Server ausgelagert zu werden.

Einer der früheren Kunden von Xnor.ai, Wyze Labs, nutzte die KI-Technologie, um Personen in Videos von Überwachungskameras zu erkennen. Obwohl dieser Deal jetzt beendet ist (wahrscheinlich aufgrund der Apple-Übernahme), könnte Apple die Technologie sicherlich für ähnliche Zwecke nutzen – obwohl ich erwarte, dass die Ambitionen des Unternehmens wahrscheinlich breiter sind. Es gibt unzählige Anwendungen: alles von der Unterstützung bei der Erkennung von Personen und Objekten in Fotos über eine bessere Siri-Verarbeitung bis hin zur Erleichterung der Integration von KI und maschinellem Lernen für Drittentwickler in ihre eigenen Anwendungen.

KI ist offensichtlich ein großes Interesse für Apple – so groß, dass sein Chef für KI/Maschinelles Lernen, John Giannandrea, zum Führungsteam des Unternehmens gehört. Und angesichts der Tatsache, dass Apple viel über die Verarbeitung von Daten auf dem Gerät gemacht hat, so dass Ihre persönlichen Daten unter Ihrer Kontrolle stehen, scheint Xnor.ai sicherlich eine sehr solide Lösung zu sein, die sowohl für Apple als auch für seine Benutzer viel Potenzial bietet.