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Apples nächster Mac-Chip ist auf dem Weg – so viel besser könnte er sein

News Es sind leistungsstärkere Macs mit Apple Silicon unterwegs, aber wie schnell werden sie sein? Angestellter Autor, Tablets 28. Apr. 2021 03:15 PDT Apple/IDG

Apple befindet sich mitten in einem zweijährigen Übergang weg von Intel- und AMD-Chips hin zu seinem eigenen Apple Silicon. Die Low-End-Produkte werden bereits durch den M1-Chip der ersten Generation abgedeckt, der im MacBook Air , 13-Zoll-MacBook Pro , Mac mini , und jetzt die 24-Zoll-iMac . Diese werden alle vom M1-Chip, der im Grunde ein A14 auf Steroiden ist, gut bedient. So wie der A12X der A12 mit der doppelten Hochleistungs-CPU-Kerne, GPU-Kerne und Speicherbusbreite war, so ist auch der M1 im Vergleich zum A14. Deshalb hat Apple es in das neue iPad Pro gesteckt.

Das ist viel Leistung für die unteren Macs, aber die größeren MacBook Pros und iMacs brauchen wirklich etwas schnelleres, wenn sie die leistungsstarken Intel-CPUs und AMD-GPUs in aktuellen Produkten ersetzen wollen. Und der Mac Pro, nun, das sind ganz andere Anforderungen und wird wahrscheinlich das letzte Produkt sein, das den Übergang von Apple Silicon vollzogen hat. Angesichts der Gerüchte, dass der M2 (oder vielleicht M1X?) in Produktion geht, lohnt es sich, unsere Erwartungen zu setzen. Was wird der nächste Apple Silicon Chip sein?

M1X oder M2?

Bei CPU-Affe Wir haben durchgesickerte Spezifikationen und Benchmarks für etwas namens M1X gesehen. Es lohnt sich, diese mit Vorsicht zu genießen, da sich nicht veröffentlichte Produktdetails auf dieser Website oft als falsch herausstellen. Dennoch stellen sie einen sehr vernünftigen Satz von Spezifikationen für den nächsten Schritt nach oben in Apple Silicon dar.



Ob Apple den Chip als M1X oder M2 bezeichnet, ist fast schon akademisch. M2 wäre sinnvoller, wenn der Chip auf den Architekturverbesserungen des A15-Prozessor kommt diesen Herbst auf iPhones und iPads, während M1X sinnvoller ist, wenn es sich um einen aufgemotzten M1 handelt. Ehrlich gesagt scheint es schwer zu glauben, dass ein Chip der M-Serie basierend auf der A15-Architektur bereits produktionsreif sein würde, daher gehe ich davon aus, dass jeder neue Apple-Siliziumchip, der 2021 ausgeliefert wird, auf dem A14 und M1 basieren wird.

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Der A15 wird wahrscheinlich die Single-Core-Leistung gegenüber dem A14 und M1 steigern, aber wir erwarten, dass Apple beim nächsten Apple Silicon-Chip mehr Kerne als schnellere Kerne anstrebt.

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Der A15 soll in einem etwas verbesserten 5-Nanometer-Prozess hergestellt werden und etwas mehr CPU- und GPU-Leistung bieten, zusammen mit den erwarteten jährlichen Updates für die Bild-/Videoverarbeitung und die Neural Engine. Ich denke, Apple wird dieses Jahr endlich auch auf LPDDR5-Speicher aufsteigen und ihm viel mehr Speicherbandbreite geben. Auf diese Verbesserungen würde bei einem M1X verzichtet, aber wir würden sie bei einem M2 erwarten.

Tatsächlich könnte Apple den nächsten Chip M2 nennen, auch wenn er noch auf A14 und M1 basiert. Was ist in einem Namen, richtig? Aber der Chip, den ich dieses Jahr in High-End-Macs erwarte, wie auch immer er offiziell heißt, wird wahrscheinlich eine Erweiterung der A14- und M1-Linie sein.

Eine 12-Kern-CPU

Der A14 verfügt über vier hocheffiziente CPU-Kerne (langsamer, aber stromsparend) und zwei Hochleistungskerne (sehr schnell, aber stromsparend). Der M1 behielt die vier Effizienzkerne bei und verdoppelte die Hochleistungskerne auf 4, also insgesamt 8 CPU-Kerne. Für die nächste Evolution ist es sinnvoll, diese noch einmal auf acht Hochleistungskerne zu verdoppeln, also insgesamt 12 CPU-Kerne.

Mit nur vier Hochleistungskernen holt der M1 fast einen 8-Kern-Core i9 ein, ein einzelner Kern ist deutlich schneller. Stellen Sie sich 8 Hochleistungskerne vor!

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Wenn es um High-End-Leistung und Benchmarks geht, leisten diese Hochleistungskerne sicherlich die meiste Arbeit. Die größeren 27-Zoll-iMacs und 16-Zoll-MacBook Pros verfügen über Intel-Prozessoren mit sechs oder acht Kernen (bei 27-Zoll-iMac sogar 10 als Option). Core-to-Core sind die Chips von Apple viel schneller als die von Intel, so dass die Erhöhung auf acht Hochleistungskerne Apple einige enorme Leistungsgewinne garantieren würde.

Eine 16-Kern-GPU

Der M1 hat die Anzahl der GPU-Kerne im A14 von vier auf acht verdoppelt, und wir glauben, dass der nächste Schritt in Apple Silicon sie wieder verdoppeln wird. Eine 16-Kern-GPU (die Apple 256 Ausführungseinheiten bietet) wird sicherlich die Größe eines bereits riesigen System-on-Chip sprengen. Aber von allen Upgrades ist dies das notwendigste, um das zu ersetzen, was Apple bereits auf dem Markt hat. Die größeren MacBook Pros und iMacs verfügen über separate AMD Radeon-Grafikprozessoren, die jeweils über einen eigenen Pool an Hochgeschwindigkeitsspeicher verfügen.

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Das 16-Zoll-MacBook Pro bietet eine Radeon Pro 5500M oder 5600M mit 4 GB oder 8 GB dediziertem Grafikspeicher, also sehen wir uns etwa fünf Teraflops Grafikverarbeitungsleistung an. Der 27-Zoll-iMac kann alles von einer Radeon Pro 5300 mit 4 GB RAM bis hin zu einem 5700XT mit 16 GB bieten. Wir betrachten einen Bereich von etwa acht Teraflops bis 12 Teraflops Rechenleistung und, vielleicht noch wichtiger, viel dedizierten Hochgeschwindigkeits-GDDR6-Speicher.

Der M1 stampft bereits über die gesamte integrierte Grafik von Intel, hat aber noch einen langen Weg vor sich, um mit der Radeon Pro 5500M (geschweige denn den schnelleren GPUs des iMac) mitzuhalten.

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Wir waren sehr beeindruckt von der relativen Leistung der GPU im M1 – wir finden, dass sie weit über ihrer Gewichtsklasse von 2,6 Teraflops liegt – aber sie wird immer noch einen großen Schub brauchen, wenn sie die Radeon-Chips von Apple überholen will heute in seinen Produkten. Eine Verdoppelung der GPU-Kerne sollte es tun.

Verdoppeln Sie den Arbeitsspeicher

Der M1 kann wahlweise mit 8 GB oder 16 GB Speicher konfiguriert werden. Wir finden, dass die 8-GB-Version funktioniert viel besser als ein vergleichbarer Intel-basierter Mac, aber nichtsdestotrotz wird von High-End-Macs erwartet, dass sie anspruchsvolle Aufgaben ausführen, die viel Speicher verbrauchen.

Das 16-Zoll MacBook Pro startet heute bei 16 GB RAM und ist bis zu 64 GB konfigurierbar. Der 27-Zoll-iMac beginnt bei 8 GB, kann aber bis zu 128 GB reichen. Ich bezweifle, dass Apple versuchen wird, die besten RAM-Spezifikationen dieser Maschinen zu erreichen, aber sowohl die 16-GB- als auch die 32-GB-Version des nächsten Apple Silicon-Chips sind im Grunde genommen ein Hingucker.

Interessanter für mich ist, wie Apple auch die Speicherbandbreite erhöhen könnte. Der M1 verdoppelte den 64-Bit-Speicherbus des A14 auf 128-Bit. Das bedeutet, dass es mit LPDDR4X etwa 68 GB/Sek. liefern kann. Das ist fantastisch für einen superdünnen und leichten Laptop und übertrifft sogar den 27-Zoll-iMac, aber diese Radeon-Grafikchips verfügen über einen dedizierten Grafikspeicher mit einer Bandbreite von weit über 100 GB/s.

Die Grafikprozessoren von Apple sind sehr bandbreiteneffizient, aber ich denke, eine 16-Kern-GPU würde schnell durch die Speicherbandbreite einen Engpass bekommen, insbesondere wenn sie sich den Speicher mit all diesen CPU-Kernen teilen müsste. Eine Aufstockung auf ein 256-Bit-Speicherinterface ist durchaus möglich und würde den Chip wirklich fliegen lassen.

Was ist mit den anderen Sachen?

Wenn der nächste Mac-Prozessor tatsächlich auf dem A14 und M1 basiert, erwarten wir, dass alle anderen Dinge im Chip – die Audio- und Videoverarbeitung, Encoder und Decoder und die Neural Engine – unverändert gegenüber dem A14 und M1 bleiben. Wenn der nächste Apple-Siliziumchip durch eine technische Meisterleistung tatsächlich sein Erbe vom Design des kommenden A15 übernimmt, erwarten wir, dass sich all diese Funktionen verbessern. Insbesondere die Neural Engine würde wahrscheinlich ein erhebliches Upgrade erhalten, da Apple auf KI und maschinelles Lernen setzt.

Selbst ohne eine Verbesserung all dieser Un-Kern-Sachen würde die Erhöhung der CPU- und GPU-Kernanzahl den nächsten Apple-Siliziumchip zu einem absoluten Schrei machen, besonders wenn Apple auch die Speicherbandbreite verdoppelt. Es würde den Chip auch absolut riesig machen: Der M1 hat bereits satte 16 Milliarden Transistoren, und Sie können eine Version mit doppelter CPU- und GPU-Kernen erwarten, die mindestens 24 Milliarden oder so beträgt. Das ist nicht ungewöhnlich (die größten Desktop-GPUs von AMD und Nvidia sind so groß), aber es würde den Chip mit Abstand zum größten kompletten System-on-Chip auf dem Markt machen, noch größer als die Chips in der Xbox Series X oder PlayStation 5 .