Haupt Sonstiges Die Aufregung bei einer Wrath of the Lich King-Launch-Party
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Die Aufregung bei einer Wrath of the Lich King-Launch-Party

VonChris Holt 14. November 2008 9:00 PST

Warum standen all diese Leute in einer ungewöhnlich lauen Novembernacht vor einem GameStop in der Powell Street in San Francisco? Was würde Menschen dazu bringen, stundenlang in der Schlange zu warten, um einen Laden von der Größe eines Schuhkartons zu betreten? Warum hat die Person neben mir aus einem Becher getrunken und darüber geredet? Walross Männer ?

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Blizzard, das große Zelt der Computerspiele, hat seinen neuesten Versuch vorgestellt, deine verbleibende Zeit und deine Freunde zu verschlingen: Der Zorn des Lichkönigs Erweiterungspaket für World of Warcraft ( ). Ich war schon auf Partys, aber es wird Ihnen schwer fallen, eine vielfältigere Gruppe von Spielern zu finden, als Sie an dieser Nacht finden würden. Hier sind Anwälte, Kinder, Geschäftsleute, Teenager und Brüder gleichermaßen. World of Warcraft-Fans sind genau wie du oder ich, bis auf die falschen Plastikelfenohren.



Im Laden war die übliche Sammlung von Ständen und Tischen, von Rockstar-Getränken bis hin zu großen Pappausschnitten von Mr. Freeze selbst, dem Lichkönig. Ich bemerkte im Hintergrund eine Bühneneinrichtung für den späteren Tanzwettbewerb und ging in die Presseecke, um teuren Käse und Cracker zu holen. Schneetüten und blaue Zuckerwatte wurden auch serviert, was wohl zu dem ganzen Frozen-Thron-Thema passte. Obwohl ich mir jetzt vorstelle Nordend als winterliches Paradies voller Rentiere und Spielsachen.

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Ich ging wieder nach draußen. Die Linie ist bereits um den Block verlängert und gleicht einem seltsamen Zirkus. Es gibt Clowns in Ork-Masken, die von der PR-Firma angeheuert wurden, um für die Veranstaltung zu werben, Maskenbildner, die Gesichter in eine seltsame Mischung aus Kiss und Cirque du Soleil malen, und noch exotischer: gelegentlich eine Frau. Ja, es ist ein ziemlich männliches Publikum, aber das ist von diesen Veranstaltungen zu erwarten.

Ausgestattet mit meiner distanzierten Überlegenheit und der Bitterkeit, die nur mit der Berichterstattung über Mac-Spiele einhergehen kann, trat ich in den Kampf ein, um meine MMO-Freunde zu interviewen. Die erste Person, die mir ins Auge fiel, war eine schwüle blonde Frau, die ein ziemlich freizügiges Vollblutelfen-Priesterinnenkostüm trug. Es war keine Überraschung, als ich später die Menge über ihre peinliche Anziehungskraft auf Spielcharaktere befragte, die Elfenpriesterin gewann fast einstimmig.

Ich habe mit ein paar Jungs in den Zwanzigern gesprochen, die mir erklärten, dass sie beide Charaktere der Stufe 70 hätten und das Spiel nun schon seit mehreren Jahren spielen. Die im Spiel verbrachte Zeit wurde in Wochen gemessen, nicht in Stunden. Diese Art von Zeitaufwand kann einige abschrecken, die befürchten, dass sie andere Zeit verlieren, die sie mit der Arbeit oder dem Austausch mit Freunden verbringen. Ein als Gnom verkleidetes Mädchen erklärte mir, dass sie durch das Spiel tatsächlich viele Freundschaften geschlossen hat. Sie gewinnen Freunde und sie zu sehen ist genauso ein Teil des Spiels wie alles andere. Da jetzt 25-Personen-Raid-Gruppen zur Verfügung stehen, ist es so, als ob Sie noch viel mehr Leute zu Ihrer Party einladen könnten, ohne danach aufräumen zu müssen.

Im Inneren hatten engagierte Fans der Serie die Möglichkeit, sich bei einem Tanzwettbewerb auf der Bühne zu präsentieren. Die Entwickler von Warcraft, immer die Witzbolde, hatten viele der Tänze der Charaktere nach Ikonen der Popkultur gestaltet. Ich habe gesehen, wie Spieler Videospielcharaktere imitierten, die ihrerseits Ikonen der Popkultur imitierten, die einen beliebten Trend beeinflusst hatten. Trotz der kulturellen Vielschichtigkeit beim Anschauen eines solchen Tanzes hat es etwas Faszinierendes, die Anmut von zwölf Spielern auf der Bühne herumwirbeln zu sehen, wie ein kubistisches Gemälde von Vielfraßen auf Säure zu sehen.

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Nicht alle waren so einig in den Feierlichkeiten. Unter der Oberfläche brodelten alte Rivalitäten. Ich sah, wie sich zwei Typen über die Anzahl der Idioten stritten, die für die Allianz bzw. für die Horde spielten. Schließlich waren sie sich einig, dass die Allianz mehr Idioten hatte. Ich war verblüfft von dem Umfassen; Ich hatte das Gefühl, gerade die Unterzeichnung des Versailler Vertrages miterlebt zu haben.

Nachdem ich mehr als meinen gerechten Anteil an Feierlichkeiten und kostenlosen Speisen vom Pressetisch in mich aufgenommen hatte, beschloss ich zu gehen. Die Party würde noch ein paar Stunden toben, bis das Spiel tatsächlich im Laden verkauft wurde und dieses dunkle Biest der Fristen meinen Namen rief. Ich wusste auch, dass jemand die neue Levelobergrenze erreicht hätte, bevor ich diesen Artikel fertig geschrieben hatte.

Ich hatte einen neu entdeckten Respekt vor der Kultur und Gemeinschaft, die World of Warcraft umgeben hat, und wie es bei all seiner Albernheit beruhigend ist, dass Spieler in ihrem Enthusiasmus offener und aktiver werden. Ich nehme die Männer in voller Rüstung, die Gespräche über Noobs und die langen Schlangen bei einem GameStop, denn das bedeutet, dass die Branche am Leben ist. Während ich über all das nachdachte, ging ich zurück und traf diese Blutelfenpriesterin. Wenn Sie dies lesen, rufen Sie mich bitte an.

[ Chris Holt ist ein Tablets Schnittassistenz. Fotos von Darren Gladstone von PC Welt.]