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Praktisch mit einem Eee PC-Netbook

VonPeter Cohen 1. Dezember 2008 4:12 Uhr PST

Vor ein paar Monaten habe ich geschrieben, dass Apple eine Chance verpasst, indem es Mac-Benutzern kein Netbook anbietet – einen verkleinerten, schlichten Laptop, der im Allgemeinen für E-Mail und das Surfen im Internet optimiert ist. Vor kurzem habe ich mit einem Eee PC von Asus gespielt, um ein Gefühl dafür zu bekommen, wie das Netbook-Erlebnis wirklich ist.

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Asus ist einer der führenden Anbieter von Netbooks. Es revolutionierte den Markt, als es die Eee PC-Linie vorstellte, die bei nur 300 US-Dollar beginnt – weniger als ein Drittel des Preises von Apples günstigstem MacBook. Sie können diese in großen Einzelhandelsgeschäften wie Target und Toys R Us kaufen. Und falls Sie neugierig sind, spricht Asus das System nur e. Nicht Eeeeeeeee. Eee steht laut Asus für easy to learn, easy to work, easy to play.



Klein aber halbwegs leistungsstark

Das Modell, das ich habe – das 1000HA – ist etwas größer und robuster als dieses Basissystem, das eine Festplatte für ein winziges Solid-State-Laufwerk vermeidet und ein 7-Zoll-Display verwendet. Mein System ist mit einem 10-Zoll-LCD-Panel und einer 160-GB-Festplatte ausgestattet. Es wird von einem Intel Atom N270-Mikroprozessor mit einer Taktrate von 1,6 GHz sowie 1 GB RAM angetrieben. Mit einem Verkaufspreis von 429,99 US-Dollar ist dies ein Mini-Laptop, der sehr schonend für den Geldbeutel ist und mit robusten Spezifikationen ausgestattet ist, die für eine Vielzahl von Aufgaben geeignet sind.

Der Eee 1000HA wiegt mit eingesetztem Akku 1,45 kg und misst an seiner dicksten Stelle 10,47 x 7,5 x 1,5 Zoll (266 x 191,2 x 38 mm). Vergleiche das mit a MacBook Air – 12,8 x 8,94 x 0,76 Zoll, mit geschlossenem Deckel und einem Gewicht von etwa 3 Pfund – und Sie werden ein klares Verständnis davon bekommen, was für eine enorme technische Leistung das MacBook Air wirklich ist. Allerdings ist das Eee bei geschlossenem Deckel nicht merklich schwerer oder sperriger als ein MacBook Air, und das zu einem Bruchteil des Preises.

Habe ich erwähnt, wie klein es ist?

Mein kleiner Eee PC. Um Ihnen eine Vorstellung von der Größe zu geben, ist dies ein 17-Zoll-MacBook Pro, auf dem das Netbook sitzt.

Mein erster Eindruck – und einer, der überlebt hat – ist, dass der 1000HA klein ist. Tatsächlich kleiner als jeder Laptop, den ich je besessen habe. Ich habe seit meinem PowerBook 540c ständig einen Mac-Laptop und in den letzten Jahren eine Reihe von 17-Zoll-PowerBooks und MacBook Pros. Ich habe mich an eine Tastatur in voller Größe und eine allmähliche Verbreitung gewöhnt, mit viel Bildschirmfläche und – mit der Einführung von Spaces in Leopard – so viel virtueller Bildschirmfläche, wie ich bequem verwalten kann.

Es war also ein totaler Kulturschock, mich plötzlich mit einem Laptop mit einer verkleinerten Tastatur wiederzufinden (Asus behauptet, dass sie etwa 92 Prozent der Größe einer vollständigen Laptop-Tastatur hat, aber es ist definitiv .) ist deutlich kleiner als ich es gewohnt bin) und die Gesamtabmessungen so klein, dass ich Schwierigkeiten habe, es auf meinem Schoß zu balancieren, ohne dass es mir durch die Beine fällt. Die Tastatur hat Noppen auf den Tasten der Home-Reihe, die das Tippen per Berührung ermöglichen. An das ungewöhnliche und etwas beengte Tastaturlayout (Cursortasten eingeklemmt in einem Bereich links neben der rechten Shift-Taste) brauchte ich etwa einen Tag, um mich daran zu gewöhnen. Dass Asus 4G- und 2G-Modelle noch kleiner macht, ist etwas störend: Ich finde den 1000HA für mich genau an der Grenze des Nützlichen, und ich trage einen mittelgroßen Herrenhandschuh, also sind meine Hände und Finger keineswegs überdimensioniert.

Das hintergrundbeleuchtete TFT-Display ist hell und klar. Mit einer nativen Auflösung von 1.024 x 600 ist es ein Breitbildformat, aber es ist kürzer als das, was Sie vielleicht gewohnt sind um mehr als ein paar Textzeilen zu lesen. Angetrieben von der integrierten Intel GMA-Grafik ist der 1000HA sicherlich kein Grafik-Kraftpaket – ich würde nicht erwarten, After Effects oder Spiele darauf auszuführen – aber das ist nicht die Absicht des Systems. In dieses System ist auch etwas namens Dolby Sound Room eingebaut; Es bietet räumliches Audio, um simulierte 3D-Soundeffekte zu erzeugen.

Halte meine Nase für das Betriebssystem

Das Betriebssystem, das auf dem Eee PC läuft, dürfte für jeden Mac-Benutzer die größte Achillesferse sein, wenn man dieses System bedenkt: Es ist Microsoft Windows XP. Einige Eee-Systeme bieten Linux als Option an, und Sie können diesen Eee bei Bedarf problemlos mit Linux neu konfigurieren. Aber zu diesem Zeitpunkt in seinem Lebenszyklus ist XP relativ stabil und sicherlich effektiv und bietet Benutzern die größtmögliche Auswahl an Software, die sie möchten, sodass es schwer ist, mit der Wahl von Asus zu streiten.

Ich gebe jedoch voll und ganz zu, dass ich den größten Teil des ersten Abends meiner Eee-Nutzung damit verbracht habe, das winzige Netbook mit der vollständigen Liste der Sicherheitsupdates und Usability-Patches zu aktualisieren, die Microsoft vorschreibt, einschließlich Windows XP Service Pack 3 (SP3).

Asus enthält eine Reihe von Software, die Ihnen den Einstieg erleichtert, einschließlich Microsoft Works, E-Mail und sogar Online-Speicher, der von Asus gehostet wird (bis zu 10 GB kostenlos, mit einer täglichen Download-Obergrenze von 5 GB, kostenlos für die ersten 18 Monate). Skype ist im Lieferumfang enthalten, das gut mit der integrierten 1,3-Megapixel-Webcam funktioniert, die an derselben Stelle positioniert ist, an der Sie eine iSight-Kamera auf einem tragbaren Apple-Gerät finden würden (mittig auf der oberen Abschrägung des Displays).

Das Einrichten des Eee als guter Begleiter zu meinen Mac-Systemen erwies sich als trivial. Ich habe einfach heruntergeladen Apples MobileMe Control Panel für Windows, mit dem ich meine Adressbuchkontakte und Kalenderinformationen mit dem Eee synchronisieren konnte. Ich habe auch den Windows Mail-Client so konfiguriert, dass er sich über IMAP mit meinem MobileMe-E-Mail-Konto verbindet, sodass alle meine E-Mail-Einstellungen zwischen den Systemen gleich sind.

Als bewährter Mac-Benutzer sage ich Ihnen offen, dass ich Windows nicht annähernd so mag wie Mac OS X, aber ich konnte für fast alle Anwendungen, von denen ich abhängig bin, adäquaten Ersatz finden mein Mac schnell und einfach und konnte auch das meiste von Asus verwenden.

Was hier von der vollen Erfahrung fehlt, die Mac-Benutzer erhalten, ist das Fehlen einer integrierten Suite von Anwendungen, die die gleiche Tiefe und Breite an kreativen Erfahrungen bieten wie die iLife-Apps von Apple. Microsoft Works ist eine kompetente, wenn auch uninspirierte Suite von Produktivitäts-Apps, und einige andere im System enthaltene Apps helfen, die Lücke etwas zu schließen. Andererseits sind Multimedia-Fähigkeiten nicht die Stärken des kleinen Geräts, sodass ein direkter Apple-zu-Asus-Vergleich nicht wirklich angebracht ist.

Und im Vergleich zu Dells und anderen PCs, die ich verwendet habe, ist Asus ziemlich gut darin, nicht eine Reihe von Shovelware-Anwendungen oder Werbung zu enthalten, die die durchschnittliche Massenmarkt-PC-Festplatte für Verbraucher wie den Las Vegas Strip an einem Samstagabend voll macht. Das System ist sofort einsatzbereit, sobald es von der Festplatte bootet.

Zubehör für den Eee

Der Eee PC 1000HA

Der Eee 1000HA verfügt über ein integriertes 802.11g Wi-Fi-Netzwerk und konnte mein Heimnetzwerk (sowie jeden Wi-Fi-Hotspot, auf den ich gestoßen bin) problemlos erkennen. Es ist außerdem mit einem Ethernet-RJ-45-Anschluss, einer VGA-Buchse zum Anschließen eines externen Monitors und drei USB 2.0-Anschlüssen zum Anschluss zusätzlicher Peripheriegeräte (zwei auf einer Seite, eine auf der anderen) wie externe Tastatur und Maus, Festplatte ausgestattet oder DVD-Laufwerk oder nicht netzwerkfähiger Drucker.

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Der 1000HA hat auch einen Secure Digital (SD)-Kartensteckplatz auf der rechten Seite. Wenn Sie also mit einem mit SD ausgestatteten Gerät wie einer Digitalkamera oder einem Camcorder arbeiten, können Sie die Speicherkarte einstecken und Dateien sofort übertragen.

Der Eee ist einigermaßen leise, obwohl ich in einem ruhigen Raum Lüftergeräusche und Festplattengeräusche hören konnte. Es verfügt über integrierte Stereolautsprecher sowie einen Kopfhöreranschluss und einen Mikrofonanschluss.

Laut Asus soll man aus dem verbauten Akku etwa sieben Stunden wringen können. Ich habe nicht annähernd das gesehen – näher als fünf Stunden, verschiedene Anwendungssoftware laufen lassen, leichte Textverarbeitung durchführen und auf das Web und E-Mail zugreifen (einschließlich einiger YouTube-Videos – ja, Adobe Flash funktioniert einwandfrei). Asus enthält Energieverwaltungstools, mit denen Sie die Systemeinstellungen an Ihre Bedürfnisse anpassen können.

Ein gutes Zweitauto

Mit 429 US-Dollar liegt der Asus Eee 1000HA viel mehr im Bereich der Erschwinglichkeit als alle aktuellen Laptop-Angebote von Apple, zumindest für den durchschnittlichen Benutzer. Im Vergleich dazu ist das MacBook Air ein Musterbeispiel an Stil und Schlichtheit, kostet aber in seiner Basiskonfiguration viermal so viel.

Als das MacBook Air auf den Markt kam, verglich ich es mit einem BMW Z4 Roadster – einem lustigen Weekender, etwas, das auf einen anderen Bedarf zugeschnitten ist als der Nutzen eines täglichen Fahrers. Dennoch bleibt das MacBook Air ein Allzweck-Laptop, das mit seinem aktualisierten Nvidia 9400m-basierten Design jetzt mehr denn je für die meisten Aufgaben gut funktioniert.

Der Asus 1000HA geht diese zweite Autoroute in eine radikal andere Richtung. Anstatt sich auf Stil und Schlichtheit zu konzentrieren, hat Asus einen winzigen Laptop gebaut, der eine bemerkenswert gute Benutzererfahrung bietet, vorausgesetzt, Ihre Erwartungen sind angemessen.

Der Eee 1000HA ist kein Ersatz für einen Full-Size-Laptop oder einen Desktop-Computer, aber als Mittel zum Abrufen von E-Mails und zum Erledigen von leichter Arbeit, während Sie unterwegs sind, ist er fantastisch. Der Eee 1000HA bringt Sie bequem und wirtschaftlich durch die Stadt – Asus' Antwort auf die Smartes Auto Fortwo .

Zurück zu meiner ursprünglichen These: Jetzt, nachdem ich einige Zeit mit einem Asus Eee verbracht habe, bin ich mehr denn je davon überzeugt, dass Apple eine wichtige Chance verpasst, indem er auf der Bank sitzt, anstatt in den Netbook-Markt einzusteigen, und ich hoffe, Steve Jobs und Co bald etwas auf den Markt bringen (wie die Gerüchteküche andeutet. Ich würde gerne etwas im Formfaktor eines Eee PCs sehen, das von der DNA des iPhone abstammt. Das wäre die beste aller möglichen Welten. und es würde Asus, HP und den anderen Unternehmen, die sich in diesem Markt eine Nische geschaffen haben, sicherlich ein neues Ziel geben, das sie anstreben.