Haupt Zubehör Hands on mit dem AR.Drone iPhone-gesteuerten Quadrocopter
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Hands on mit dem AR.Drone iPhone-gesteuerten Quadrocopter

VonDan Frakes Aug 23, 2010 5:45 am PDT

Dank des App Store können Sie Ihr iPhone oder Ihren iPod touch als Handheld-Controller für viele andere Geräte verwenden: iTunes; das Apple-TV; TiVo; Logitech-, Sonos- und Roku-Mediaplayer; Heimautomatisierungssysteme; und viele mehr. Aber Papagei ist 299 $ AR.Drohne erhöht die Kontrolle über die iPhone-App und verwandelt Ihr iOS-Gerät in das primäre – nein, das nur - Möglichkeit, dieses fliegende Gerät mit vier Propellern zu steuern. Wir haben die AR.Drone und ihre kostenlose Begleit-App getestet. Freiflug . Hier ist ein Vorgeschmack auf den geekigen Spaß, den wir hatten.

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Die Hardware

Die AR.Drone mit Außenrumpf

Parrot nennt die AR.Drone einen Quadrocopter, der Firmenname für a vervierfachen oder Quadrocopter – ein rotorbasiertes Flugzeug, das vier unabhängige Rotoren verwendet. Während Quadrotoren komplizierter erscheinen mögen als herkömmliche Helikopter, ist das Design tatsächlich sowohl einfacher als auch kostengünstiger: Anstelle einer komplexen Mechanik, die das Flugzeug durch Variieren der Neigung jedes Rotorblatts während der Drehung steuert, verwendet ein Quadrotor Festwinkelrotoren. Sie steuern das Flugzeug, indem Sie einfach die relative Rotationsgeschwindigkeit jedes Rotors ändern.



Der Hauptkörper der AR.Drone besteht aus einer Styroporhülle, die die Hauptschaltung und das Batteriefach des Fahrzeugs enthält. Vier Metallarme ragen in einem X-Muster aus der Schale heraus, von denen jedes einen Motor, einen Rotor aus flexiblem Kunststoff und einen Landefuß aus Kunststoff beherbergt. An der Unterseite des Körpers befinden sich zwei Ultraschall-Höhenmessersensoren, die zusammen mit einer internen Trägheitseinheit helfen, die AR.Drone relativ zum Boden zu halten.

Im Inneren befindet sich auch eine CPU mit Linux und ein drahtloser Zugangspunkt, der ein Netzwerk zur Steuerung der AR.Drone erstellt, mit dem Sie Spiele mit anderen AR.Drone-Besitzern spielen und sogar Firmware-Updates auf den integrierten FTP-Server der AR.Drone hochladen können (mehr zu diesen Funktionen in Kürze). Schließlich bietet die AR.Drone nicht nur eine, sondern zwei Onboard-Videokameras: eine vorne, nach vorne gerichtet und die andere unten, gerade nach unten gerichtet. Dies ist nicht das RC-Flugzeug deiner Eltern.

Bevor Sie die AR.Drone fliegen, müssen Sie einen von zwei mitgelieferten Rümpfen anbringen. Für den Innenbereich schlüpfen Sie auf den größeren Rumpf, der jeden Rotor mit flexiblem Styropor umgibt. Dieser Rumpf bietet einen mäßigen Schutz für die Rotoren, wenn Sie gegen Dinge stoßen oder aufprallen. Und du Wille stürzen Sie sich in Dinge, wenn Sie die AR.Drone zum ersten Mal fliegen. Für den Outdoor-Einsatz können Sie, wenn Sie einmal den Dreh raus haben, die Schutzhülle gegen eine minimalistische Version tauschen, die nur die Hauptkarosserie des Fahrzeugs bedeckt. Die AR.Drone wiegt nur 11,7 Unzen mit dem Indoor-Rumpf und nur 10,6 Unzen mit der Outdoor-Version.

Ebenfalls im Lieferumfang der AR.Drone enthalten sind ein Lithium-Ionen-Akku, ein Batterieladegerät und ein Netzteil sowie mehrere helle Aufkleber, die Ihnen helfen, den Überblick zu behalten, welches Fahrzeug welches ist, wenn mehrere AR.Drones zusammen fliegen.

Die Software

Die Hardware ist beeindruckend, aber was die AR.Drone wirklich einzigartig macht, ist, dass Sie, anstatt das Fahrzeug mit einer dedizierten Hardware-Fernbedienung zu steuern, die kostenlose iPhone-App Free Flight herunterladen und dann Ihr iPhone, iPad oder iPod touch als Der Controller.

Wenn Sie den Akku der AR.Drone anschließen, erstellt der Copter automatisch ein Standard-Funknetzwerk mit einer Reichweite von etwa 50 Metern. Sie stellen Ihr iOS-Gerät so ein, dass es diesem Netzwerk beitritt – es ist ein offenes Netzwerk, daher ist kein Passwort erforderlich – und starten dann die Free Flight-App. Der Name des drahtlosen Netzwerks – im Fall unseres Testgeräts ardrone_000752 – sollte offensichtlich genug sein, aber Sie können es später mit der iPhone-App ändern. (Beachten Sie, dass, sobald Sie ein bestimmtes iOS-Gerät mit der AR.Drone verwenden, wenn Sie später ein unterschiedlich iOS-Gerät, um das Fahrzeug zu steuern, müssen Sie zuerst das Original-iPhone oder den iPod touch manuell über eine Taste an der Unterseite des Fahrzeugs von der AR.Drone trennen. Dieses Verfahren wird in der Einrichtungsanleitung vermerkt, kann jedoch leicht übersehen werden.)

Parrot rät davon ab, die AR.Drone in einem Bereich mit anderen Wi-Fi-Netzwerken zu verwenden. Hier in der San Francisco Bay Area ist es fast so schwierig, einen Ort ohne drahtlose Netzwerke zu finden, wie die Jagd auf Einhörner, aber zum Glück funktionierte die AR.Drone sogar in Innenräumen in einem Raum, der von mehreren Netzwerken bedeckt war.

Sobald Sie First Flight starten, wird Ihnen eine horizontale Ansicht angezeigt, die dem Bildschirm eines iPhone-App-Spiels mit zwei Daumen ähnelt. Tippen Sie auf den kleinen Startknopf am unteren Rand des Bildschirms und nach einigen Sekunden Hochlauf erhebt sich die AR.Drone auf etwa 60 bis 90 cm über dem Boden. Sobald sie in der Luft ist, steuert ein Vier-Richtungs-Daumen-Pad unten rechts auf dem Bildschirm die Höhe der AR.Drone (nach oben schieben, um zu steigen, nach unten, um zu sinken, kontinuierlich oder in Schritten von ca. 10 cm) und die Drehung des Fahrzeugs (nach links schieben, um die AR.Drone gegen den Uhrzeigersinn zu drehen, nach rechts, um sie im Uhrzeigersinn zu drehen). Halten Sie die Steuertaste unten links gedrückt und Sie können die AR.Drone durch einfaches Neigen des iPhones in jede Richtung bewegen: nach links, um nach links zu fliegen, nach rechts, um nach rechts zu fliegen, nach vorne, um sich vorwärts zu bewegen, oder zurück zu Lauf rückwärts.

Die Ansicht aus der Free Flight App während der Steuerung der AR.Drone

(In Wirklichkeit sind die linke und rechte Taste nicht auf die Ecken des Bildschirms beschränkt. Sie können Ihre Daumen überall auf der jeweiligen Bildschirmhälfte platzieren – außer natürlich dort, wo sich andere Tasten befinden – und die App positioniert sie sofort neu. Bildschirmsteuerelemente unter Ihren Daumen. Dies ist eine willkommene Entscheidung der Benutzeroberfläche, da Sie sich auf die Bewegungen mit Ihren Daumen konzentrieren können, anstatt darauf, ob Ihre Daumen genau über den Bildschirmtasten platziert sind oder nicht.)

So cool es auch ist, diese Beschleunigungsmesser-basierte Steuerung ist nicht die Freiflug-Funktion, die die meisten Oohs und Aahs erzeugt. Das wäre die Tatsache, dass die Schaltflächen und Bedienelemente der App über einem schweben Liveübertragung von der Frontkamera der AR.Drone – Sie sehen, was sich direkt vor dem Fahrzeug befindet. Tippen Sie auf die Kamera-Zyklus-Schaltfläche auf der linken Seite des Bildschirms, und die Ansicht wechselt zu der der unten angebrachten Kamera der AR.Drone. Diese Ansichten sind nicht hochauflösend – insbesondere die der unten angebrachten Kamera, die der vorderen Kamera erheblich unterlegen ist – und sie werden nicht schnell genug aktualisiert, um einen Blindflug zu machen, aber sie machen trotzdem Spaß. besonders wenn die AR.Drone hoch über Ihnen fliegt. (Ich würde gerne auf eine Schaltfläche auf dem Bildschirm tippen, um die aktuelle Kameraansicht – abzüglich der Schaltflächen und Anzeigen auf dem Bildschirm – in Ihrer Fotobibliothek zu speichern.)

Neben der Bereitstellung eines Ich bin in der Zukunft! Gefühl, der iPhone-App-Ansatz zur Fernbedienung lässt Parrot Dinge tun, die Sie mit einem dedizierten Hardware-Controller nicht leicht tun können – zumindest nicht, ohne dass der Controller so viel aufgeladen wird wie beispielsweise ein iPod touch. Sie können beispielsweise viele Aspekte des Verhaltens der AR.Drone ändern: Sie können die Trimm-, Nick-, Roll- und Giereinstellungen anpassen; Optimieren Sie die Empfindlichkeit der Beschleunigungssensorsteuerung der App; begrenzen Sie die Höhe des Fahrzeugs; in einen Ein-Daumen-Controller-Modus wechseln; und ändern Sie die Leistung des Fahrzeugs je nachdem, welchen Rumpf Sie verwenden und ob Sie drinnen oder draußen fliegen.

Mit der App können Sie auch neue Firmware auf der AR.Drone selbst installieren: Immer wenn Sie Free Flight starten und eine Verbindung zu Ihrer AR.Drone herstellen, überprüft die App die Firmware der AR.Drone und installiert, falls verfügbar, eine neuere Version. (Wo bekommt man neue Firmware-Versionen? Über aktualisierte Versionen der Free Flight App, natürlich über iTunes heruntergeladen.) Als ich diese Firmware-Update-Funktion getestet habe, verlor die App zweimal die Verbindung zur AR.Drone, aber die Der dritte Versuch hat wie ein Zauber geklappt.

Die AR.Drone mit Innenhülle (auch bekannt als Schutzhülle)

Endlich wird Parrot veröffentlicht iPhone-App-Spiele für die AR.Drone. Die erste, AR.Flying Ace, ist für Ende dieses Jahres geplant und ermöglicht Ihnen auf dem Bildschirm Luftkämpfe mit anderen AR.Drones, die mit demselben drahtlosen AR.Drone-Netzwerk verbunden sind. Das Unternehmen stellt auch ein Software Development Kit (SDK) für Drittentwickler zur Verfügung, um ihre eigenen Spiele zu erstellen.

Die Erfahrung

Ich muss zugeben, dass ich beim Testen der AR.Drone, so sehr ich auch versucht habe, objektiv zu sein, mehr als einmal so viel Spaß hatte, dass ich vergaß, mir Notizen zu machen, mental oder anderweitig. Obwohl das Fliegen der AR.Drone anfangs frustrierend sein kann – es erfordert Übung, die Steuerung zu beherrschen und wie der Copter darauf reagiert –, wenn Sie den Dreh raus haben, macht es verdammt viel Spaß. Da ich letzte Woche auf Twitter notiert , die 14-jährige Version von mir hätte für so ein Spielzeug fast alles getan.

(Obwohl Sie die Free Flight-App auf einem iPad verwenden können, fand ich, dass die größere Größe des iPads, während es eine größere Kameraansicht bietet, sich ungeschickt anfühlte. Ich habe es vorgezogen, ein iPhone oder einen iPod touch zu verwenden.)

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Die AR.Drone reagiert überraschend auf Ihre Gesten, und dies kann noch verbessert werden, indem Sie die Einstellungen der Free Flight-App optimieren. Nach ein paar Flugsessions fühlte ich mich mit der AR.Drone wohl genug, um komplexere Manöver auszuprobieren: Höhenänderung beim Queren, Rotieren beim Rückwärtsfliegen … den Terrassentisch brummen. Aber auch mit Übung passieren Unfälle.

Wenn die AR.Drone in der Luft ist, Sie aber die Steuerung nicht aktiv verwenden, wechselt der Copter in einen Schwebemodus (Parrot nennt ihn Autopilot), in dem das Gehirn der AR.Drone automatisch – innerhalb bestimmter Grenzen – Böen ausgleicht von Wind oder kleinen Unebenheiten. Sobald Sie das Fahrzeug jedoch aktiv steuern, ist diese Autokorrekturfunktion eingeschränkt. Wenn Sie in eine Ecke eines Stuhls stoßen, werden Sie wahrscheinlich nicht in der Lage sein, sich aus dem resultierenden Nasensturz zu lösen

Der vielleicht schwierigste Teil beim Fliegen der AR.Drone ist, wenn Sie sich nicht direkt dahinter befinden. Wenn die AR.Drone Ihnen zum Beispiel zugewandt ist, wird das Fahrzeug durch Neigen Ihres iPhones nach rechts in die Schräglage gebracht Ihre links. Ich stellte auch fest, dass die AR.Drone jedes Mal, wenn ich über ein Objekt – einen Stuhl, einen Tisch oder ähnliches – über dem Boden flog, mit einer schnellen Erhöhung ihrer Höhe reagierte, was manchmal zu schwierigen Flugsituationen führte.

Der oben erwähnte Hover-Modus ist praktischer, als Sie vielleicht denken. Wenn Sie beispielsweise den Beschleunigungsmesser-Steuerungsknopf loslassen, wird die AR.Drone automatisch nivelliert und bleibt dann an Ort und Stelle, bis Sie den Controller erneut verwenden. Wenn die AR.Drone außerhalb der Reichweite Ihres iPhones fliegt, stabilisiert sich der Copter automatisch und senkt sich bei einer Höhe von mehr als 4,5 bis 6 m über dem Boden auf etwa 4,5 m ab. Und wenn Sie beim Fliegen der AR.Drone einen Anruf erhalten, wechselt der Copter automatisch in den Schwebemodus und landet dann sanft.

In diesem Video unserer Kollegen vom IDG News Service können Sie die AR.Drone in Aktion sehen:

Zwei meiner größten Probleme mit der AR.Drone beziehen sich auf ihre Batterie. Eine volle Ladung des Akkus bietet nur 10 bis 15 Minuten Flugzeit, was oft frustrierend kurz ist, und das Aufladen des Akkus dauert etwa eineinhalb Stunden. Wenn Sie längere Flugsitzungen wünschen, müssen Sie einen oder zwei zusätzliche Akkus (jeweils 30 US-Dollar) kaufen, damit Sie einen leeren Akku gegen einen neuen austauschen können, ohne auf eine Aufladung warten zu müssen.

Um fair zu sein, muss der Akku der AR.Drone klein genug sein, um in den Körper des Copters zu passen, und leicht genug, damit der Copter vom Boden abheben kann, während er gleichzeitig einiges an Ausrüstung antreibt: vier Rotoren, die CPU, eine Reihe von Sensoren, eine oder zwei Kameras und einen drahtlosen Zugangspunkt. Aber dieses Wissen hält Sie nicht davon ab, länger fliegen zu können.

Zumindest den aktuellen Akkustand zu verfolgen ist ganz einfach: Die Free Flight App zeigt eine Akkuanzeige an, die Ihnen hilft, die verbleibende Ladung im Auge zu behalten, und Sie erhalten eine Warnung auf dem Bildschirm, wenn der Akku einen bestimmten Stand unterschreitet. Wenn Sie die AR.Drone nicht kurz darauf landen, landet das Fahrzeug automatisch.

Die andere Frustration der Batterie besteht darin, dass Sie zum Aufladen der Batterie die Hülle der AR.Drone entfernen, die Batterie vom Fahrzeug trennen und dann die Batterie an das Ladegerät anschließen müssen. Und je nach Bequemlichkeit Ihrer Steckdosen kann es am Ende einfacher sein, den Akku vollständig aus der AR.Drone zu entfernen. Es wäre toll, wenn Sie das Ladegerät einfach in eine Buchse an der Außenseite der AR.Drone stecken könnten. Ebenso hat die AR.Drone keinen Ein/Aus-Schalter; Um das Gerät auszuschalten, müssen Sie die Batterie abklemmen.

Wir können ihn wieder aufbauen…

Wie gesagt, du Wille die AR.Drone zum Absturz bringen, egal wie vorsichtig Sie sind. Selbst mit der schützenden (Innen-) Hülle kann ein Anstoßen gegen etwas dazu führen, dass die Rotoren der AR.Drone einfach stoppen – ein Sicherheitsmerkmal, so das Unternehmen –, so dass das Fahrzeug normalerweise auf die Seite oder auf den Kopf fällt. Ich habe die meiste Zeit meiner Testphase überstanden, ohne außer Kratzern und einer kleinen Delle an der Kunststoffoberseite des Rumpfs viel ernsthaften Schaden zuzufügen, aber der letzte Testtag lief nicht so gut. Beim Fliegen der AR.Drone im Freien – unter Verwendung des Außenrumpfs, wie empfohlen – drückte ein sanfter Windstoß den Hubschrauber in einen Baumast, der ungefähr zwei bis zwei Meter über dem Boden stand. Die Rotoren stoppten und die AR.Drone fiel auf einen Stuhl und brach einen der Rotorarme in zwei Hälften. Unsere Kollegen vom IDG News Service beschädigte auch ihre AR.Drone – Zwei der Ringe am Innenrumpf ihrer Testeinheit brachen bei Innenabstürzen.

Die Teile, die Sie für eine beschädigte AR.Drone kaufen können

Die Leute vom IDG News Service konnten ihren beschädigten Rumpf mit etwas SuperGlue reparieren, aber was ist, wenn Ihr Schaden – wie meiner – nicht so leicht zu reparieren ist? Parrot hat offenbar mit einer solchen Zerstörung gerechnet, da das Unternehmen einen Abschnitt der AR.Drone-Website gewidmet hat Reparatur Ihrer AR.Drone , komplett mit Reparatur-Tutorial-Videos. Parrot behauptet, dass jedes Teil des Copters leicht ausgetauscht werden kann, und das Unternehmen verkauft diese Teile über den Parrot.com Online-Shop . (Einige Teile werden auch in Brookstone-Läden erhältlich sein.) Zum Glück sind die meisten kosmetischen und schützenden Teile relativ günstig: Neue Außenrümpfe kosten 20 US-Dollar, Innenrümpfe 30 US-Dollar und Klebeband (um Risse in den Rümpfen zu reparieren) nur 6 US-Dollar . Auch Getriebe und Propeller sind erschwinglich: Viererpacks kosten nur 10 bzw. 7 US-Dollar. (Unsere AR.Drone braucht eine neue Zentrales Kreuz , ein Teil von 25 US-Dollar.) Wenn Sie die Elektronik der AR.Drone beschädigen, werden die Teile jedoch teurer: 50 bis 100 US-Dollar. Hoffentlich werden die Rümpfe den Missbrauch durch die meisten Abstürze bewältigen – kostengünstige Reparaturen würden einen großen Beitrag dazu leisten, dass sich die Kunden wohl fühlen, wenn sie mit ihren 300-Dollar-Spielzeugen Spaß haben.

(Ich wünschte mir, ich könnte den Innenrumpf außen für zusätzlichen Schutz verwenden, aber aufgrund der größeren Oberfläche des Innenrumpfs ist er bei Wind schwieriger zu kontrollieren als der Außenrumpf.)

Viel Spaß… zu einem Preis

Angesichts der ganzen Technologie in der AR.Drone erscheint der Preis von 299 US-Dollar nicht unverschämt, aber das ist immer noch ziemlich viel Geld für ein Spielzeug. Wenn Sie jedoch das Geld zum Verbrennen haben, macht die AR.Drone eine Menge Spaß, wenn Sie die Steuerung beherrschen, und ich war beeindruckt von den kleinen Dingen, die Parrot sich einfallen ließ, um das Fliegen des 'Copter' zu erleichtern . Die kurze Akkulaufzeit und die Bruchgefahr sind Enttäuschungen, und wir konnten keines der kommenden Augmented-Reality-Spiele testen, aber ich vermute, dass die AR.Drone ein Hit bei Liebhabern von Gadgets mit tiefen Taschen sein wird, insbesondere wenn Entwickler erstellen eine solide Bibliothek von Apps.

Die AR.Drone wird verfügbar sein ab Brookstone ab 3. September, aber du kannst jetzt vorbestellen .

[ Dan Frakes ist leitender Redakteur bei TabletS. ]

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