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Harman Kardon SoundSticks II

VonDan Frakes 16. Okt 2009 03:00 PDT

Auf einen Blick

Expertenbewertung

Vorteile

Nachteile

Unser Urteil

Das Thema dieser Rezension kann dazu führen, dass einige Leser das Datum der Veröffentlichung noch einmal überprüfen. Immerhin gibt es das SoundSticks II-Lautsprechersystem von Harman Kardon, den universell kompatiblen Nachfolger der ursprünglichen, nur Mac-SoundSticks, schon seit vielen Jahren. Aber in einem Markt, in dem Produkte selten ein Jahr halten, sagt die Tatsache, dass die SoundSticks II immer noch erhältlich sind, viel über die Ausdauer des Systems aus – vereinfacht gesagt hat die außergewöhnliche Popularität die Haltbarkeit der SoundSticks II verlängert. Ein Teil dieser Attraktivität ist zweifellos dem auffälligen Design der SoundSticks II zu verdanken, aber das System bietet auch eine beeindruckende Leistung zu einem vernünftigen Preis.

Der SoundSticks II ist ein 2.1-Lautsprechersystem, das heißt, es verwendet kleinere linke und rechte Satelliten für höhere Frequenzen zusammen mit einer größeren Subwoofer-/Verstärkerkomponente für niedrigere Frequenzen. Da ist nichts besonderes. Aber die Kurven und Formen des SoundSticks II sind wirklich einzigartig, ebenso wie seine transparenten Kunststoffschalen, mit denen Sie alles im Inneren sehen können – Drähte, Transistoren, was auch immer.



Die Subwoofer-Einheit mit einer Höhe von 10,2 Zoll und einem Durchmesser von 9,2 Zoll bleibt auch so viele Jahre nach ihrer Einführung atemberaubend in ihrer Erscheinung: Das komplett klare Gehäuse sieht eher aus wie ein Marine-Gelee als ein Lautsprechergehäuse, mit einer torusartigen Oberseite, die die den Bassport des Geräts. Im Inneren befindet sich ein 6-Zoll-Treiber mit 20 Watt Leistung. Auf der Rückseite, in der Nähe des Bodens, befindet sich ein blaues Licht, das das unterwasserähnliche Erscheinungsbild fördert - im Dunkeln unter einem Schreibtisch sitzend, erinnert die Subwoofer-Einheit des SoundsSticks II an ein hinterleuchtetes Gelee, das in einem Discovery Channel-Video schwimmt. (Sitzung An ein Schreibtisch – viele Benutzer mögen das Aussehen des Subs so sehr, dass sie es nicht darunter verstecken möchten – dieses blaue Licht ist viel weniger auffällig.)

Die beiden Satelliten sehen aus wie große Glasröhrchen mit einer Höhe von 10 Zoll und einem Durchmesser von 5 Zoll. Aber anstatt einen einzelnen Treiber oder zwei Treiber unterschiedlicher Größe zu hosten, wie die meisten Satellitenlautsprecher, verfügt jeder der Satelliten des SoundSticks II über Sport vier Treiber, jeder ein Zoll im Durchmesser. Das System versorgt jeden Satelliten mit 10 Watt Leistung, und die Satellitengehäuse sind, wie der Sub, portiert, um den Niederfrequenzgang zu verbessern.

Jeder Satellit wird von einem 3,3-Zoll-Metallring getragen, der mit rutschfestem Gummi überzogen ist. Das Gewicht dieser Basis – jeder Lautsprecher wiegt überraschende 1,5 Pfund – bietet viel Stabilität für das große, dünne Array darüber. Seltsamerweise sind diese Basen die einzigen Teile des SoundSticks II-Systems, die mit dem Gesamtdesign kollidieren. Die Gummierung über dem rauen Metall verleiht den Basen eine Art Glitzer-Optik, die einfach nicht zu der glatten, transparenten Optik von allem anderen passt.

Jeder Satellit ist mit einem cleveren Metallscharnier mit seiner Basis verbunden, mit dem Sie das Gehäuse des Lautsprechers nach hinten und unten in jeden beliebigen Winkel von vertikal bis horizontal schwenken können. Auf diese Weise können Sie den Lautsprecher so positionieren, dass die Treiber direkt auf Ihre Ohren gerichtet sind – für die beste Höhenleistung – unabhängig davon, wie niedrig Ihr Schreibtisch ist. Das Scharnier lässt sich leicht neu positionieren, ist aber fest genug, um in jedem Winkel zu halten.

Trotz des schicken Designs verfügt das System über eher einfache Audio- und Anschlussfunktionen. Die Rückseite des Subwoofers beherbergt nur eine Strombuchse; ein fest angeschlossenes 6-Fuß-Kabel zum Anschließen Ihres Computers (das Kabel endet in einem Stereo-Ministecker); ein 3-Zoll-Dongle zum Verbinden der beiden Satelliten; und ein Drehrad zum Einstellen der Bassausgabe. In meinem Büro bot die Einstellung des Basspegels auf etwa ein Drittel des Maximums die beste tonale Balance.

Ebenso ist die einzige Verbindung an jedem Satelliten ein fest angeschlossenes 6,3-Fuß-Kabel, um den Satelliten mit der Subwoofer-Einheit zu verbinden. Das Kabel jedes Satelliten hat einen anderen Stecker, sodass keine Gefahr besteht, den rechten Satelliten mit dem linken Ausgang zu verbinden oder umgekehrt. Herauszufinden, welcher Lautsprecher rechts und welcher links ist, andererseits ist eine kleine herausforderung: weder satelliten noch ausgangsbuchse am subwoofer sind beschriftet. Sogar im Handbuch fehlen diese wichtigen Informationen. (Die beiden Stecker haben unterschiedliche Farben, aber anstatt den standardmäßigen Rot-für-Rechts-, Weiß-für-Links-Ansatz zu verwenden, haben die Stecker einfach unterschiedliche Grautöne.)

Abgesehen davon sind die einzigen weiteren Funktionen, die Sie finden, ein Paar berührungsempfindlicher Lautstärketasten aus Metall – jedoch keine Lautstärkeanzeige – in der Nähe der Basis des rechten Lautsprechers. Berühren und halten Sie eine Taste mit Ihrem bloßen Finger, um die Lautstärke zu verringern oder zu erhöhen; Berühren Sie beide Tasten gleichzeitig, um die Stummschaltung ein- und auszuschalten. Leider gibt es weder einen zusätzlichen Eingang zum Anschluss einer zweiten Audioquelle wie einen iPod oder ein iPhone, noch einen Kopfhöreranschluss an beiden Satelliten, Funktionen, die bei Computerlautsprechern dieser Preisklasse üblich sind. Tatsächlich gibt es nicht einmal einen Netzschalter auf dem System; Das blaue Licht am Subwoofer leuchtet rund um die Uhr, es sei denn, Sie ziehen das Netzkabel physisch ab.

Zum Glück hat Harman Kardon nicht an der Audioleistung gespart. Das SoundSticks II-System bietet eine sehr gute Klangqualität, insbesondere wenn es um Höhendetails und obere Mittenfrequenzen geht (sicherlich aufgrund des Vier-Hochtöner-Arrays in jedem Satelliten). Die Leistung im Mitteltonbereich ist gut, wenn auch im Vergleich zu den Höhen leicht abgesenkt, insbesondere bei höheren Lautstärken.

Die Basswiedergabe des Systems ist für ein 2.1-System dieser Preisklasse recht gut, mit einer Einschränkung: dass Sie dem Drang widerstehen, den Subwoofer-Pegel hochzudrehen. Wie ich oben erwähnt habe, habe ich dieses Niveau am Ende nur auf ein Drittel des Maximums eingestellt; zu weit darüber in meinem Büro und der Bass wurde anmaßend und ermüdend. Aber richtig eingestellt zeigten die SoundSticks II die klaren Vorteile eines separaten Subwoofers: Das System konnte Frequenzen erzeugen, die selbst die besten der von uns getesteten 2.0-Systeme nicht erreichen konnten. Während die Basswiedergabe knapp oberhalb von 80 Hz begann abzurollen, war sie bis etwa 65 Hz immer noch recht stark.

Trotz der relativ geringen Leistungsaufnahme kann das System auch recht laut spielen. Ich habe bei bestimmten Tracks bei höheren Lautstärken im Bereich von 100 bis 125 Hz ein gewisses Dröhnen bemerkt, aber insgesamt kann das System problemlos einen anständigen Raum mit hochwertigem Sound füllen.

Bemerkenswert ist auch, dass das System trotz vier Treibern pro Satellit einen überraschend kleinen Sweetspot hat – die Position direkt im Weg der Hochtöner, an der höhere Frequenzen am besten klingen. Harman Kardon erwähnt diese Einschränkung sogar in der mitgelieferten Einrichtungsanleitung. Wenn Sie die SoundSticks II jedoch an Ihrem Schreibtisch verwenden, werden Sie dieses Problem möglicherweise nie bemerken. es ist am auffälligsten, wenn Sie das System von der anderen Seite eines Raums aus hören oder sich bewegen.

Obwohl der SoundSticks II nicht über alle Funktionen einiger anderer Computerlautsprecher verfügt – mehrere Eingänge, Höhen- und Bassregler, eine Kopfhörerbuchse… Das Erscheinungsbild des SoundSticks II unterscheidet sich – im positiven Sinne – von allem anderen auf dem Markt, und das System bietet eine sehr gute Klangqualität für den Preis (insbesondere zu Straßenpreisen von etwa 130 US-Dollar). Diejenigen, die einen satten, warmen Klang bevorzugen, werden möglicherweise enttäuscht sein, ebenso wie diejenigen, die einen straffen, akkuraten Bass bevorzugen (obwohl Sie, um fair zu sein, in dieser Preisklasse nicht viel von letzterem finden werden). Wenn Ihr Geschmack jedoch zu klaren Höhendetails mit etwas Basswirkung neigt, werden Sie diese Lautsprecher wirklich genießen.