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Wie der HomePod mini erfolgreich sein kann, wo Apples erster intelligenter Lautsprecher gescheitert ist

Es geht nur darum, was es kann – und was es kostet.VonDan Moren,Mitwirkender, 15. März 2021 22:07 PDT Apfel

In einem (n unerwartete Bewegung , Apple gab am späten Freitag bekannt, dass die Full-Size-Version seines HomePod-Smart-Lautsprechers eingestellt wird. Dies geschah ein paar Tage, nachdem das Space Grey-Modell bereits fertig war als ausverkauft gelistet , was zu Theorien über eine mögliche Aktualisierung des Produkts führt.

Überraschender als der Untergang des HomePod ist jedoch, dass dies nicht das Ende der Smart-Speaker-Ambitionen von Apple bedeutet. Der drei Jahre alte HomePod wird von seinem kleineren und kostengünstigeren Bruder, dem 99 US-Dollar, überlebt HomePod mini , vorgestellt im letzten Herbst.

Es gibt unzählige Gründe warum der HomePod ausgefallen ist , darunter ein verspäteter Start in der Kategorie, die Verwechslung, was der Markt genau von einem solchen Gerät wollte, und ein hoher Preis. Aber was diese Änderung ungewöhnlich macht, ist, dass Apple, anstatt den Köder vollständig zu kürzen, mit einer billigeren, weniger ehrgeizigen Alternative heraussticht. Warum war der HomePod mini erfolgreich, wo der größere versagte, und was könnte uns dies über die Zukunft der Produktlinie sagen – falls es eine gibt?



In Chips eintauchen

Äußerlich mag der Mini sehr ähnlich aussehen, wenn auch – wie der Name schon sagt – viel kleiner als der Standard-HomePod ist, aber tatsächlich verfügt er über zwei Hardware-Fähigkeiten, die sein größeres Gegenstück nicht bietet: einen Ultra-Breitband-Chip und ein Thread-Radio.

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Bisher war die Verwendung dieser Chips ziemlich begrenzt. In einem kürzlich durchgeführten Software-Update hat Apple einen neuen Handoff-Mechanismus hinzugefügt, der mit Geräten funktioniert, die einen U1-Chip tragen (hauptsächlich die iPhone 11- und 12-Serie). Da dieser Chip Nähe mit einem hohen Maß an Präzision erkennen kann, bedeutet dies, dass die U1-Handoff-Funktion zuverlässiger sein sollte als die alte Bluetooth-Methode. Aber das ist nur ein Blick in die Möglichkeiten: Der U1-Chip könnte auch andere Fähigkeiten mitbringen , um Ihnen zu helfen, Ihr Telefon oder andere U1-fähige Geräte zu finden, oder möglicherweise den Ärger zu vermeiden, Siri herbeizurufen, nur damit das falsche Gerät reagiert.

Der HomePod mini ist besser als Smarthome-Hub positioniert als der ursprüngliche HomePod.

Apfel

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Ebenso weist das Thread-Radio im Mini auf etwas hin, das ein Festzelt-Feature des ursprünglichen HomePod sein sollte: die Fähigkeit, als Smart-Home-Hub zu fungieren. Obwohl der ursprüngliche HomePod als HomeKit-Hub fungieren konnte und Interaktionen mit anderen Smart-Home-Technologien vermittelte, unterstützte er nur Zubehör, das Wi-Fi oder Bluetooth verwendet – Geräte von Drittanbietern, die auf andere drahtlose Technologien wie Thread oder ZigBee angewiesen sind, erfordern im Allgemeinen ein zusätzlicher Hub, der sich mit Ihrem Netzwerk verbindet.

Somit ist der HomePod mini weitaus besser positioniert, um eine echte Drehscheibe für die zunehmende Menge an Smart-Home-Technologie zu sein, die in die Häuser der Verbraucher Einzug hält, insbesondere da Apple und der Rest der Branche darauf drängen ein Smart-Home-Standard .

Eine solide Fehleinschätzung

Es überrascht nicht, dass ein Ort, den Apple für den HomePod falsch berechnet hat, solide war. Das Unternehmen war schon einmal auf diesem Weg, mit dem späten (und etwas beklagten) iPod Hi-Fi . Das war ein schön gestaltetes Gerät mit beeindruckendem Klang, aber zu einem Preis, der deutlich höher war als der der billigeren Lautsprecher, die den Markt überschwemmen. Klingt bekannt?

Das Problem ist, dass Apple sich in einem schwierigen Markt eingeklemmt hat, zwischen einem Meer billiger Bluetooth-Lautsprecher und der Art von Super-High-End-Soundsystemen, für die Audiophile bereit sind, weit mehr als 350 US-Dollar auszugeben.

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Der HomePod mini entspricht nicht der Klangqualität des ursprünglichen HomePod, klingt aber immer noch anständig und erfüllt die Erwartungen der Leute an ein 99-Dollar-Gerät.

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Apfel

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Auf der anderen Seite gelingt es dem Mini, diese Nadel geschickter einzufädeln. Sein Klang ist nicht mit dem größeren HomePod vergleichbar (insbesondere wenn es um Bass geht), aber für 99 US-Dollar ist er es gut genug. Ungefähr 80 Prozent der Klangqualität für ein Drittel des Preises sind ein ziemlich gutes Geschäft. Das ist ein Konzept, mit dem Apple, ein Unternehmen, das stolz darauf ist, die besten Produkte seiner Kategorie herzustellen, zu kämpfen hat. Aber in diesem Fall ist es eine wichtige Lektion zu lernen. (Und eine, die das Unternehmen in einigen seiner anderen Produktkategorien wie dem Apple TV berücksichtigen sollte.)

Die meisten Verbraucher auf dem Markt für einen intelligenten Lautsprecher möchten etwas, das beim Abspielen von Musik und Podcasts anständig klingt, und ehrlich gesagt erledigt der HomePod mini diese Aufgabe.

Die Zukunft der Linie

Alles in allem scheint das Überleben des HomePod mini darauf hinzudeuten, dass Apple erkannt hat, dass der wichtigere Teil des Smart-Lautsprecher-Marktes nicht unbedingt der Lautsprecher-Teil ist, sondern der Smart. Das Finden der Balance zwischen guter Klangqualität und einem leistungsfähigeren Home-Hub-Erlebnis könnte dazu beitragen, das Produkt als Teil des Ökosystems des Unternehmens neu zu zentrieren – ganz zu schweigen davon, dass es für die Verbraucher in den Mittelpunkt gestellt wird.

Das soll nicht heißen, dass die HomePod-Linie in Zukunft nicht erweitert werden kann. Mein Kollege Jason Snell war optimistisch in Bezug auf die Idee einer Soundbar im HomePod-Stil für das Wohnzimmer zum Beispiel, während andere vorgeschlagen haben, andere Funktionen wie drahtlose Router-Funktionen zu integrieren.

Aber der Luxus, den HomePod mini für 99 US-Dollar zu haben, bedeutet, dass Apple es sich leisten kann, abzuwarten und genau zu sehen, wie sich der Markt entwickelt, ohne an einem teuren (sowohl für den Verbraucher als auch für Apple zu produzierenden) Produkt festzuhalten. Alles in allem war der Mini ein erfolgreicheres Produkt als der ursprüngliche HomePod, und in wahrer Apple-Manier lässt das Zurückhalten des Low-End etwas Spielraum für die Produktlinie, um darüber zu wachsen.