Haupt Software Rezension: Fring für iPhone
Software

Rezension: Fring für iPhone

VonMathew Honan 4. Januar 2009 17:50 PST

Auf einen Blick

Vorteile

Nachteile

Unser Urteil

Manchmal kann es sich anfühlen, mit Freunden und Kollegen im Internet zu chatten, als würde man eine große Diaspora über Kontinente und Meere hinweg aufspüren, wobei sich eine Person bei AIM anmeldet, während eine andere GTalk bevorzugt und eine dritte sich weigert, etwas anderes als ICQ anzufassen. Während Programme wie Adium haben dieses Problem auf dem Desktop schon lange gelöst, indem sie es Benutzern ermöglichen, eine App zu starten und auf mehrere Plattformen zuzugreifen, das iPhone ist noch so neu, dass diese Probleme gerade aus dem Weg geräumt werden. Fring von Fringland ist eine von mehreren Apps, die versuchen, dies zu beheben, und noch besser, es ist auch einer von wenigen Anbietern, die VoIP auf das iPhone bringen. Bis heute tut es beides mit gemischten Ergebnissen.

Talk To Me: Fring integriert nicht nur Buddy-Listen von verschiedenen Chat-Plattformen an einem Ort, sondern ermöglicht es Ihnen auch, mit jedem Telefonanruf zu tätigen – wenn auch mit gemischten Ergebnissen.

Fring integriert Ihre Buddy-Listen aus verschiedenen Chat- und Kommunikationsplattformen in eine Oberfläche. Derzeit unterstützt Fring Konten bei Skype, MSN Messenger, ICQ, Twitter, Google Talk, Yahoo Messenger, AIM und bietet gleichzeitig SIP-Unterstützung für eine Vielzahl von VoIP-Anbietern. Es werden jedoch regelmäßig neue Dienste hinzugefügt, die hauptsächlich auf Benutzerfeedback basieren. Wenn Ihr bevorzugter Chat-Client also heute nicht unterstützt wird, schauen Sie morgen noch einmal vorbei.



Weiterlesen…

Die Einrichtung ist erfreulich einfach. Wählen Sie einfach aus, in welchen Netzwerken Sie Konten haben, geben Sie Ihren Benutzernamen und Ihr Passwort ein, und Fring wird Sie automatisch anmelden und Ihre Freunde zu seiner Liste hinzufügen. Sobald Sie Ihre Plattform-Logins eingerichtet haben, werden alle Ihre Kontakte in all Ihren Netzwerken in einer einheitlichen Buddy-Liste angezeigt. Darüber hinaus ruft Fring Daten aus Ihrem Adressbuch ab. Wenn Sie also einen Freund treffen möchten, der nicht als Kumpel aufgeführt ist, können Sie dies problemlos tun.

Meine Hauptprobleme drehen sich um die Art und Weise, wie Fring Chat-Kontakte verwaltet. Die Buddy-Liste könnte eine Gruppierungsfunktion verwenden, um Buddys nach Plattform (AIM, GTalk, Yahoo) oder in benutzerdefinierte Gruppen (Freunde, Familie, Kollegen) aufzuteilen. Wenn Sie sehr viele Chat-Kontakte haben, kann die Buddy-Liste lästig lang werden. Während eine Suchfunktion es einfach macht, einzelne Kontakte aufzurufen, bevorzugen wir zum Surfen Gruppierungen. Ein weiterer Nachteil ist, dass es nicht möglich ist, auf separaten Konten online oder offline zu gehen. Stattdessen loggt sich Fring automatisch in alle Ihre Chat-Konten ein und wenn Sie auf einer bestimmten Plattform offline bleiben möchten, müssen Sie sich abmelden, wodurch das Konto vollständig entfernt wird. Dies wird zum Problem, wenn Sie beispielsweise Ihr AIM-Konto für die Arbeit und Ihr Google Talk-Konto für die persönliche Kommunikation verwenden. Vielleicht möchten Sie nicht, dass Ihr Chef Sie im Urlaub für ein paar Minuten online sieht, oder Sie möchten nicht, dass Ihre Freunde Sie belästigen, wenn Sie versuchen zu arbeiten. Mit Fring sind Sie entweder online oder offline: Sie können Ihren Status nicht auf beschäftigt, unsichtbar oder sogar eine benutzerdefinierte Statusmeldung wie 'Nur Arbeit bitte' setzen. Es ist eine relativ kleine Unannehmlichkeit, aber ich würde es vorziehen, die Möglichkeit zu haben, sich einzeln bei Konten anzumelden und mehr Kontrolle über unseren Online-Status zu haben.

Aber warum chatten, wenn man reden kann? Dank der Skype- (und SIP-)Integration können Sie mit Fring jeden mit einem Telefon anrufen. Rufen Sie im Dialer der App einen Adressbuchkontakt auf (achten Sie darauf, dass Sie die Landesvorwahl und die Vorwahl + verwenden) und Sie können Ihr bestehendes Skype-Konto oder eines von mehreren Konten über SIP verwenden, um Anrufe zu tätigen.

Ein zu berücksichtigendes Problem, obwohl ich es keineswegs als negativ betrachte, ist, dass Fring eine Wi-Fi-Verbindung benötigt, um Anrufe zu tätigen. Sie können keine Verbindung über ein Over-the-Air-Signal herstellen, sei es Edge oder 3G, daher ist dies keine App, mit der Sie im Feld viel Glück haben werden. Für den Einsatz zu Hause oder im Büro funktioniert es jedoch relativ gut. Wenn Sie nicht so viele Minuten in Ihrem Plan haben, können Sie möglicherweise etwas Geld sparen. Wenn Sie internationale Reisen planen, bei denen sowohl Sprach- als auch Datentarife auf dem iPhone Trump-Niveau teuer sind, kann Fring Ihnen ein kleines Vermögen an Telefonrechnungen sparen. Und natürlich ist es für iPod touch-Benutzer ein Transformationsprogramm.

Dennoch hat Fring zwei große Nachteile, wenn es um VoIP geht, und beide sind Schwachköpfe: Qualität und Zuverlässigkeit. Beim Testen von Anrufen nacheinander mit einer Desktop-Version von Skype, die im selben Wi-Fi-Netzwerk ausgeführt wird, stellte ich fest, dass die Anrufklarheit auf dem Mobilteil merklich litt. Fring klang viel eher digital, mit mehr Verzerrungen und Stottern aufgrund der Latenz, als wenn ich dieselben Nummern über dieselbe Netzwerkverbindung mit Skype und einem Headset anrief.

Ein sekundäres Problem sind abgebrochene Anrufe. Wenn Sie ein Fring-Gespräch führen und ein weiterer Anruf über die Luft eingeht, bricht Fring den ersten Anruf ab. Dies mag außerhalb der Kontrolle von Fring liegen, da Apple keine Hintergrundverarbeitung zulässt, aber es ist ein Ärgernis. Und obwohl ich nur sehr wenige Probleme bei der Verbindung mit Skype hatte, obwohl eine solide Wi-Fi-Verbindung erforderlich ist, haben viele App Store-Rezensenten festgestellt, dass sie keine zuverlässige Verbindung herstellen konnten, obwohl das neueste Update dieses Problem anscheinend etwas gelöst hat. (Wir vermuten auch, dass einiges davon auf Benutzerfehler zurückzuführen ist – zum Beispiel, indem ich nicht das +1-Präfix zum Wählen von Nummern in den Vereinigten Staaten verwende.) Ehrlich gesagt, unserer Meinung nach, da es sich um eine kostenlose App handelt, mit der Sie kostenlose Anrufe, oft über ein kostenloses Wi-Fi-Netzwerk, die abgebrochenen Anrufe waren die Mühe wert: Sie bekommen, wofür Sie bezahlen.

Kurz gesagt, Fring ist eine gute App mit einigen bemerkenswerten Nachteilen, die der Größe im Wege stehen. Es ist erwähnenswert, dass sich Fring seit meiner Verwendung erheblich verbessert hat. Ich hoffe, eine 2.0-Version zu sehen, die Probleme bei der Organisation und Anmeldung von Buddy-Listen behebt und die Anrufqualität und Leistungsprobleme verbessert.

Fring ist mit jedem iPhone oder iPod touch kompatibel, auf dem das iPhone 2.x Software-Update läuft.

[ Mathew Honan ist ein ehemaliger Mitherausgeber von TabletS und Mitherausgeber des Wired-Magazins. Folge ihm über Twitter . ]