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So rollt Apple

MeinungTablets 13. Mai 2010 03:35 PDT

So rollen die Designer und Ingenieure von Apple: Sie rollen .

Sie nehmen etwas Kleines, Einfaches und sorgfältig Überlegtes. Sie schneiden rücksichtslos Merkmale, um das absolute Minimum an Kernprodukt abzuleiten, mit dem sie beginnen können. Sie polieren diese Merkmale auf eine glänzende Intensität. Bei einem erwarteten Medienereignis enthüllt Apple dieses Kernprodukt als sein nächstes großes Ding und erklärt – nein, warte, es einfach zeigt an – wie sorgfältig durchdacht und gut gestaltet dieses Kernprodukt ist. Das Unternehmen gibt das Produkt zum Verkauf frei.

Dann gehen alle zurück nach Cupertino und rollen. Sie beginnen mit ein paar dicht gepackten Schneebällen und rollen sie dann in mehr Schnee, um Masse aufzunehmen, bis sie einen Schneemann haben. So baut Apple seine Plattformen auf. Es ist ein langsamer und stetiger Prozess der kontinuierlichen iterativen Verbesserung – so langsam, dass man ihn leicht übersehen kann, wenn man ihn in Echtzeit beobachtet. Erst im Nachhinein wird klar, wie bemerkenswert der Plattformentwicklungsprozess von Apple ist.



Ein Beispiel ist Apples ältestes Kernprodukt: Mac OS X. Von der Übernahme von NeXT durch Apple im Jahr 1997 bis zur Veröffentlichung von Mac OS X 10.0 im März 2001 dauerte es vier schwierige Jahre. Unnötig zu erwähnen, dass diese vier Jahre… war eine schwere Geburt. Aber von diesem Zeitpunkt an erschienen regelmäßig die Hauptversionen von Mac OS X (insbesondere nach den Standards der wichtigsten kommerziellen PC-Betriebssysteme), jede besser als die vorherige Version, aber keine spektakuläre. Snow Leopard ist 10.0 in jeder erdenklichen Weise weit überlegen. Es ist schneller, besser gestaltet, leistet mehr und sieht besser aus. (Und es läuft ausschließlich auf einer ganz anderen CPU-Architektur als 10.0.) Aber zu keinem Zeitpunkt gab es eine Veröffentlichung, die der Vorgängerversion deutlich überlegen war.

Betrachten Sie als nächstes den iPod. Es debütierte im Herbst 2001 als ein nur für Mac erhältlicher, FireWire-only digitaler Audioplayer für 399 US-Dollar mit einem winzigen Schwarzweiß-Display und einer 5-GB-Festplatte. Der iTunes Store existierte erst im April 2003. Die Windows-Version von iTunes erschien erst im Oktober 2003 – zwei Jahre nach dem Debüt des iPod! Zwei Jahre bevor es wirklich Windows unterstützte! Denk darüber nach. Wenn Apple heute einen iPod auf den Markt bringen würde, der nur so viele Einheiten wie der 2002 verkaufte iPod verkaufte, würde dieses Produkt als riesiger Flop angesehen.

Heute können Sie einen iPod nano für 179 US-Dollar erwerben, der ein Bruchteil der Größe und des Gewichts des ursprünglichen iPods ist, mit doppeltem Speicherplatz, einem Farbdisplay, Videowiedergabe und einer integrierten Videokamera. Apple hat den iPod Schritt für Schritt hierher gebracht. Jedes Jahr hat Apple aktualisierte iPods für den Herbst angekündigt, und jedes Jahr haben die Medien mit einem kollektiven Gähnen abgewogen.

Es gab noch nie eine Iteration der Click-Wheel-iPod-Plattform, die die vorherige komplett weggeblasen hat, und selbst das Originalmodell wurde von vielen Kritikern als unscheinbar verspottet. Auch der iPod zeigt, wie Apples iterativer Entwicklungsprozess nicht nur hinzufügen , es passt sich an . Erinnern Sie sich an die iPods der dritten Generation aus dem Jahr 2003 mit vier separaten Tasten über dem Klickrad? Es stellte sich heraus, dass das keine gute Idee war. Ein Jahr später waren sie weg. Erinnern Sie sich an den iPod Mini? Es hatte keine neuen Funktionen und war nicht einmal viel billiger – aber es war viel kleiner.

Das iPhone folgt dem gleichen Muster. Im Jahr 2007 debütierte es ohne Apps von Drittanbietern, ohne 3G-Netzwerk und einer maximalen Speicherkapazität von 8 GB. Ein Jahr später hatte Apple den Speicher verdoppelt, 3G und GPS hinzugefügt und den App Store eröffnet. Im Jahr darauf tauschte Apple einen schnelleren Prozessor ein, fügte einen Kompass und eine verbesserte Kamera hinzu und verdoppelte den Speicher erneut. Das Muster wiederholt sich. Wir werden vielleicht nie ein iPhone sehen, das das des Vorjahres völlig wegbläst, aber wir werden bald eines haben, das das ursprüngliche iPhone völlig wegbläst.

Das bringt uns zum iPad. Die ersten Reaktionen darauf sind, wie so oft bei Apple-Produkten, polarisiert. Manche sagen, es sei ein großer iPod touch. Andere sagen, es sei der Beginn einer Revolution im Personal Computing. Als Experte soll ich erklären, dass die Wahrheit irgendwo zwischen diesen beiden Extremen liegt. Aber ich kann nicht. Das iPad ist wirklich The Big One: Apples Neukonzeption des Personal Computing.

Apple hat in den letzten zehn Jahren viele neue Produkte auf den Markt gebracht. Nur eine Handvoll war der Startschuss für eine neue Plattform. Der Rest waren Iterationen. Die Designer und Ingenieure bei Apple sind keine Zauberer; sie sind handwerker. Sie erzielen Jahr für Jahr spektakuläre Ergebnisse. Anstatt den Umfang eines neuen Produkts zu erweitern, um zu beeindrucken, reduzieren sie es und hinterlassen eine solide Grundlage, auf der aufgebaut werden kann. Im Jahr 2001 konnte man sich Mac OS X oder den ursprünglichen iPod nicht ansehen und vorhersehen, was sie 2010 werden würden. Aber Sie können sich Snow Leopard und die iPod nanos von heute ansehen und sehen, was sie einmal waren. Apple hat die Grundlagen richtig.

Dieses iPad – das wir in einigen Jahren beiläufig als das ursprüngliche iPad bezeichnen werden – leistet also natürlich weniger, als wir erhofft hatten. So arbeiten die Leute bei Apple. Während wir hier draußen am iPad herumstochern und herumstochern, sind sie in Cupertino wieder bei der Arbeit. Sie haben ein kleines Juwel von einem Ausgangspunkt in der Hand. Und sie beginnen zu rollen.

[ John Gruber ist der Autor von Gewagter Feuerball . Eine Version dieses Artikels erschien als Apples Constant Iterations in der April 2010 Printausgabe von TabletS. ]

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