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Walmart schließt seinen digitalen Musikladen am 29. August

VonGelassenheit Caldwell Aug 10, 2011 3:51 am PDT

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Der Kampf um die digitale Musikarena hat einen seiner ersten Akteure verloren, als Walmart am Dienstag bekannt gab, dass der Walmart.com Music Downloads Store nach fast acht Jahren im Geschäft am 29. August seine virtuellen Türen schließen wird.

Laut einer Erklärung an Tablets , Walmart hat unseren Musikpartnern kürzlich mitgeteilt, dass wir eine geschäftliche Entscheidung getroffen haben, ab dem 29. August 2011 keine digitalen MP3-Titel mehr anzubieten. Kunden werden zum Glück nicht im Dunkeln gelassen: Wer digitale Musik im Store gekauft hat, wird es trotzdem tun in der Lage sein, Unterstützung für alle Probleme zu suchen.



Walmarts erster Vorstoß in herunterladbare Musik fand Ende 2003 statt, sieben Monate nachdem Apple den damaligen iTunes Music Store eingeführt hatte und nur zwei Monate nachdem iTunes für Windows- und Mac-Benutzer verfügbar wurde. Nach mehreren Monaten Beta-Tests Walmart hat den Laden offiziell eröffnet am 23. März 2004 und bietet DRM-gesperrte Windows Media (WMA)-Dateien zu 88 Cent pro Stück an, verglichen mit dem 99-Cent-Preis des iTunes Store für AAC-Dateien (mit Apples FairPlay DRM).

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Trotz der offensichtlichen Konkurrenz des Stores mit iTunes zeigte Walmart wenig bis kein Interesse daran, die Kunden von Apple anzusprechen, sondern konzentrierte sich stattdessen auf den Windows-PC-Markt. Der Download-Manager des Stores war beim Start nur für Windows verfügbar, und sein ursprüngliches Download-Format, WMA, konnte nicht auf dem iPod abgespielt werden. Stattdessen wandten sich die Nutzer an iTunes: Bis Ende 2004 hatte Apple über seinen Store mehr als 200 Millionen Songs verkauft.

Walmart erweiterte schließlich seinen Download-Shop um DRM-freie MP3s einzubinden im August 2007 (vielleicht um Apples 100 Millionen verkaufte iPods ), weigerte sich jedoch immer noch, Mac-Benutzern das direkte Herunterladen anzubieten, bis Oktober 2008 , woraufhin das Unternehmen seinen MP3-Shop neu startete und die Preise auf nur 74 Cent pro Titel senkte. Aber bis April dieses Jahres Apple hatte sowohl die Online- als auch die stationären Bemühungen von Walmart verdrängt, der führende Einzelhändler für Musik (digital oder anderweitig) zu werden; Walmart fiel auf Platz zwei zurück.

Der MP3-Musik-Downloads-Store von Walmart ist derzeit noch aktiv und steht den Verbrauchern zur Verfügung, soll jedoch bis Ende des Monats geschlossen werden.

Als die CD-Verkäufe ins Stocken geraten waren, probierte Walmart neue Taktiken aus – es übernahm das variable Preisschema von iTunes und unterbot damit iTunes und den Amazon MP3-Store in Bezug auf die Preise pro Titel, aber ohne Erfolg. Laut einem Bericht des Marktforschungsunternehmens The NPD Group wurde im August 2009 jeder vierte Song im iTunes Store gekauft. Im Gegensatz dazu hielt der zweitplatzierte Musikhändler Amazon nur sechs Prozent des Musikmarktes.

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Angesichts der dominierenden Kontrolle von iTunes über den digitalen Musikmarkt und der zunehmenden Popularität anderer Dienste – einschließlich Streaming-Dienste wie Spotify – kommt Walmarts Aufgabe des digitalen Musikmarkts nicht ganz unerwartet.

Und das Unternehmen hat möglicherweise einen anderen Schwerpunkt für seine digitalen Medieninteressen gefunden: das Streaming von Videos. Walmart kaufte im Februar 2010 den Streaming-Dienst Vudu; Seitdem hat das Unternehmen die Bibliothek von Vudu erweitert, mehr Geräte ins Visier genommen – darunter das iPad von Apple – und verzeichnet einen stetigen Anstieg der Nutzerzahlen. Laut einer Erklärung an Tablets von Walmart hat das Unternehmen den Kundenstamm von Vudu in den letzten acht Monaten verdreifacht und ist weiterhin sehr zufrieden mit der Kundenreaktion.